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Migrantes entrando a Tijuana, pero ahora se enfrentan a una larga estancia

ELLIOT SPAGAT – AP

Alrededor de 2,000 migrantes centroamericanos ya habían llegado a la ciudad fronteriza mexicana de Tijuana y otros 1,200 de una segunda caravana partió desde la Ciudad de México hacia la frontera el viernes.

Con los refugios ya llenos, las autoridades de Tijuana abrieron un gimnasio y un complejo deportivo cerrado para hasta 1,000 migrantes, con un potencial para expandirse a 3,000.

Pero al menos la cantidad de inmigrantes que aún se encontraban en la carretera o entrando en la ciudad a bordo de los autobuses y una tercera caravana seguía esperando en la Ciudad de México. Tijuana enfrentó un influjo potencial de hasta 10,000 en total. Los refugios de gestión privada de la ciudad están destinados a tener una capacidad de 700.

Con los inspectores de la frontera de los Estados Unidos procesando solo unas 100 solicitudes de asilo por día en el cruce fronterizo principal con San Diego, aumentaron las perspectivas de que los migrantes se queden atascados esperando en Tijuana durante meses. Continuaron las inquietudes sobre lo que harán los centroamericanos o cómo se mantendrán mientras tanto.

El jueves, los migrantes tomaron una siesta en los colchones del gimnasio de Tijuana mientras los hombres jugaban al fútbol e intercambiaban bromas en un patio abarrotado y colindante. Una mujer frotó a su niño desnudo llorando con un paño húmedo.

Francisco Rueda, el principal diputado del gobernador del estado de Baja California, Francisco Vega de la Madrid, dijo que “esto no es una crisis”, pero estuvo de acuerdo en que “esta es una situación extraordinaria”.

Rueda dijo que el estado tiene 7,000 empleos disponibles para sus “hermanos migrantes centroamericanos” que obtienen el estatus de residencia legal en México.

“Hoy en Baja California hay una oportunidad de empleo para quienes la solicitan, pero para que esto suceda, tiene que regular el estatus de migrante”, dijo.

Las prósperas fábricas en la ciudad de 1.6 millones de habitantes siempre están buscando trabajadores, y varios miles de migrantes haitianos que fueron rechazados en la frontera de los Estados Unidos encontraron trabajo y se establecieron en Tijuana los últimos dos años.

La policía dio a conocer su presencia en una ciudad que sufre una tasa de homicidios sin precedentes. Un grupo de cerca de 50 inmigrantes, en su mayoría mujeres y niños, caminaron por las calles del centro el jueves desde el refugio de la ciudad hasta un comedor con escolta policial.

A medida que iban llegando autobuses del oeste y centro de México, algunas familias acampaban en la terminal de autobuses y esperaban noticias sobre dónde podían encontrar un lugar seguro para dormir.

Oscar Zapata, de 31 años, llegó a la estación de autobuses de Tijuana a las 2 am del jueves desde Guadalajara con su esposa y sus tres hijos, de edades comprendidas entre 4, 5 y 12 años, y se dirigió a la sala de desayunos, donde a los migrantes se les servía carne y papas gratis.

En su hogar en La Ceiba, Honduras, vendió CD y DVD pirateados en la calle y dos pandillas que exigían dinero de “protección” amenazaron con secuestrar a su hija y obligarla a prostituirse si él no pagaba. Cuando se enteró de la caravana en las noticias de la televisión el mes pasado, no lo pensó dos veces.

“Fue la oportunidad de salir”, dijo Zapata.

Zapata dijo que espera unirse a un hermano en Los Ángeles, pero aún no ha decidido cuál será su próximo movimiento. Como muchos otros, planea esperar en Tijuana a que otros en la caravana lleguen y reúnan más información antes de buscar asilo en los  Estados Unidos.

Byron José Blandino, un albañil nicaragüense de 27 años que dormía en el gimnasio convertido, dijo que quería solicitar asilo, pero no hasta que pudiera hablar con alguien bien versado en las leyes de Estados Unidos y los procedimientos de asilo.

“Lo primero es esperar”, dijo Blandino. “No quiero romper las leyes de ningún país. Si pudiera entrar de manera pacífica, eso sería bueno.

Para solicitar asilo en San Diego, los migrantes ingresan sus nombres en una libreta hecha jirones unida con cinta adhesiva y administrada por los migrantes en una plaza fuera de la entrada al cruce principal de la frontera. El jueves, los inmigrantes que se registraron hace seis semanas recibieron sus nombres. La lista de espera ha crecido a más de 3,000 nombres y puede llegar a ser mucho más larga con los recién llegados.

Docenas de inmigrantes gays y transgénero en la caravana ya estaban haciendo fila para presentar solicitudes de asilo, aunque no estaba claro qué tan pronto podrían hacerlo.

Rueda, el diputado del gobernador, dijo que si todos los migrantes de la caravana que se encuentran actualmente en Tijuana se registren para buscar asilo en los EE. UU., Es probable que tengan que esperar cuatro meses con las tasas de procesamiento actuales. Por esa razón, el estado ha pedido a las autoridades federales mexicanas que alienten a las personas en otras caravanas a ir a otras ciudades fronterizas.

La caravana se ha fragmentado un poco en los últimos días en un empujón final hacia la frontera, con algunos migrantes moviéndose rápidamente en autobuses y otros quedándose atrás.

El jueves, cientos de personas quedaron varadas la mayor parte del día en una estación de servicio en Navojoa, a unas 750 millas (1,200 kilómetros) de Tijuana.

“Nos dejaron aquí a medianoche … en medio de la nada, donde supuestamente iban a venir algunos autobuses a buscarnos, pero nada”, dijo Alejandra Grisel Rodríguez, de Honduras, a The Associated Press por teléfono. “Estamos sin agua, sin comida”.

Después de aproximadamente 12 horas, siete autobuses comenzaron a llegar para recoger a los migrantes, dijo Rodríguez, pero se llenaron rápidamente.

“Necesitaríamos al menos 40 o 50”, dijo.

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