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Los equipos buscan cuerpos en California después de que un incendio forestal haya cobrado 42 vidas

Los equipos de búsqueda se desplegarán en el paisaje carbonizado de Paradise, California, en busca de restos humanos el martes, mientras las autoridades se preparan para un aumento en el recuento de muertos en el incendio forestal más letal del estado.

El incendio de “Camp Fire” que sigue en el norte de California ha matado al menos a 42 personas. Otros 228 han sido catalogados como desaparecidos, dijo el Sheriff del Condado de Butte, Kory Honea.

Otras dos personas murieron en el incendio de Woolsey, que destruyó 435 estructuras y desplazó a unas 200.000 personas en las montañas y las estribaciones cerca de la costa de Malibú, en el sur de California, al oeste de Los Ángeles.

“Camp Fire”, que ya está clasificado como el más destructivo registrado en California en términos de pérdidas de propiedad, ha consumido más de 7,100 hogares y otras estructuras desde que se encendió el jueves en las faldas de Sierra del Condado de Butte, aproximadamente 175 millas (280 km) al norte de San Francisco.

Un total de 150 empleados de búsqueda y recuperación debían llegar el martes, reforzando a 13 equipos de recuperación liderados por médicos forenses en la zona de fuego, dijo Honea.

El alguacil dijo que también solicitó tres equipos portátiles de morgue del ejército de EE. UU., Un equipo de “depósito de cadáveres en caso de desastre” y un número no especificado de unidades de perros de cadáver para ayudar en la búsqueda de restos humanos. Tres grupos de antropólogos forenses también fueron llamados para ayudar, dijo.

La mayor parte de la destrucción y la pérdida de vidas ocurrieron en y alrededor de la ciudad de Paradise, donde las llamas redujeron la mayoría de los edificios a cenizas y escombros el jueves por la noche, apenas unas horas después del estallido del incendio. Unas 52.000 personas permanecieron bajo órdenes de evacuación, dijo el alguacil.

Honea agregó que su oficina había recibido solicitudes para verificar el bienestar de más de 1,500 personas que no habían recibido noticias de sus seres queridos. De esos casos, 231 personas se habían presentado a salvo, dijo.

Las autoridades dijeron el lunes por la noche que encontraron los cadáveres de 13 víctimas más, lo que aumentó el número de muertos de 29 registrados durante el fin de semana.

Las 42 muertes confirmadas marcaron el mayor número de muertes en la historia de un solo incendio forestal de California, dijo Honea, superando con creces el récord anterior de 29 vidas perdidas en 1933 por el incendio de Griffith Park en Los Ángeles.

Los incendios se han extendido con una intensidad errática que ha agotado los recursos de extinción de incendios mientras atrapa a muchos residentes por sorpresa.

Las autoridades están investigando la causa de los incendios. PG&E Corp (PCG.N), que opera en el norte de California, y Edison International (EIX.N), el propietario de Southern California Edison Company, informaron a los reguladores que experimentaron problemas con las líneas de transmisión o subestaciones en áreas donde se reportaron incendios. , justo antes o cerca de la hora en que comenzaron.

Los cadáveres de algunas de las víctimas del Camp Fire se encontraron en restos quemados de vehículos que fueron invadidos por muros de fuego cuando los evacuados intentaron huir, solo para quedar atrapados en una serie de atascos de tráfico el jueves por la noche.

Más de 15,000 estructuras fueron amenazadas por el Camp Fire el lunes en un área tan espesa por el humo que la visibilidad se redujo en algunos lugares a menos de media milla.

Las tripulaciones han logrado tallar las líneas de contención alrededor del 30 por ciento del perímetro del Camp Fire, un área que abarca 117,000 acres de terreno quemado y ardiente.

Al sur, Woolsey Fire ha ennegrecido cerca de 94,000 acres y también estaba contenido en un 30 por ciento hasta el lunes por la noche, según el Departamento de Bosques de California y Protección contra Incendios (CalFire).

Se esperaba que los vientos de hasta 40 millas por hora (64 km por hora) continuaran en el sur de California hasta el martes, lo que aumentaría el riesgo de nuevos incendios provocados por las brasas dispersas. CalFire dijo que 57,000 estructuras aún estaban en peligro desde el incendio de Woolsey.

Casi 9,000 bomberos, muchos de ellos fuera del estado, luchaban para reprimir el Camp Fire, el Woolsey Fire y un puñado de llamas más pequeñas del sur de California, respaldadas por escuadrones de helicópteros lanzadores de agua y aviones cisterna.

A algunos evacuados en Malibú, una comunidad costera cuyos residentes incluyen varias celebridades de Hollywood, se les permitió regresar a sus hogares, pero se les dejó sin electricidad o servicio de teléfono celular.

California ha sufrido dos de las peores temporadas de incendios forestales en su historia en los últimos dos años, una situación que los expertos atribuyen en gran parte a la prolongada sequía en gran parte del oeste de los Estados Unidos.

Reuters / Eric Thayer

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