Un día como hoy

Desastre del transbordador especial Columbia

Un día como hoy 1 de febrero de 2003 ocurrió la desintegración en la atmósfera del transbordador espacial Columbia a la vuelta de la misión STS-107, en la que perecieron sus siete tripulantes.

La causa inmediata del accidente fue un hueco en el borde de ataque (el borde delantero) del ala izquierda de la nave, hueco por el que se coló aire a varios miles de grados de temperatura dentro del ala, destruyendo esta, lo que a su vez provocó que el Columbia comenzara a dar tumbos.

El hueco del ala a su vez fue causado por el impacto de un fragmento de la espuma de protección del tanque de combustible que se desprendió durante el despegue unos 82 segundos después del lanzamiento.

En un informe de la NASA sobre el accidente se reveló que la tripulación supo que iba a morir tan solo 40 segundos antes de que el transbordador se desintegrara. La comisión de investigación llegó a la conclusión de que no tuvieron ni tiempo de reaccionar antes de quedar inconscientes a causa de la violencia de la desintegración de la nave.

  • Comandante Rick D. Husband: un coronel de la Fuerza Aérea de Estados Unidos e ingeniero mecánico que pilotó un transbordador durante el primer acoplamiento con la Estación Espacial Internacional (STS-96).
  • Piloto William C. McCool: un comandante de la Marina de Estados Unidos.
  • Comandante de carga Michael P. Anderson: un teniente coronel y físico a cargo de la misión científica.
  • Especialista de carga Ilan Ramon: un coronel en la Fuerza Aérea Israelí y el primer astronauta israelí.
  • Especialista de misión Kalpana Chawla: una ingeniera aeroespacial nacida en India en su segunda misión espacial.
  • Especialista de misión David M. Brown: un capitán de la Marina de Estados Unidos entrenado como aviador y cirujano de vuelo. Brown trabajó en experimentos científicos.
  • Especialista de misión Laurel Blair Salton Clark: capitana de la Marina de Estados Unidos y cirujana de vuelo. Clark trabajó en experimentos biológicos.

 

 

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